Van natte biomassa tot droge stof op een energiebesparende manier


Hoe maak je droge biomassa van natte koeienmest? Door de mest te bombarderen met een luchtkanon. Het lijkt onbegonnen werk, maar BioValor doet het. En hun speciale Pulverizing Air Dryer gebruikt ook nog eens stukken minder energie dan concurrerende processen.

 ‘Ik zeg wel eens: wij drogen alles wat nat is en stinkt. Van paardenmest tot slachtafval.’ Jochen Görtzen, technisch directeur van BioValor Europe legt tijdens een netwerkbijeenkomst voor procesdeskundigen uit hoe het apparaat werkt waarmee zijn bedrijf natte biomassa droogt.

Luchtstroom van honderd meter per seconde

Het begint bij een tankwagen met natte biomassa, bijvoorbeeld paardenmest. De tank wordt geleegd in de aanvoerbak van acht metershoge kegelvormige ketels, de cyclonen. Door die cyclonen raast met bijna 100 meter per seconde een luchtstroom van 90 à 100 graden Celsius. Görtzen: ‘Dat is dus ongeveer 350 kilometer per uur, net zo snel als een formule-1-wagen. We kunnen ongeveer 1 tot 5 ton biomassa per uur drogen.’

Water scheiden van vaste stof

De paardenmest wordt in de luchtstroom gebracht. Görtzen: ‘Dat moet je voorzichtig doen anders zit de biomassa tot op het plafond van je proceshal. Wij gebruiken daar een gepatenteerde techniek voor.’ Als de biomassa eenmaal in het gesloten circuit met de cyclonen zit, dan begint het grote drogen. Görtzen: ‘Drogen is eigenlijk niet het juiste woord. Wij slaan het water als het ware uit de biomassa. Doordat de lucht zo hard tegen de mest slaat, scheiden de waterdruppeltjes zich van de vaste stof.’

Serie van cyclonen

In de eerste twee cyclonen is al zo’n veertig procent van het water uit de biomassa verwijderd. In de cyclonen daarna volgt nog meer vocht. Görtzen: ‘Een van onze trucs is dat een deel van het product de cycloon aan de bovenkant verlaat. Toen onze ingenieurs dat voor het eerst bedachten, werden ze voor gek verklaard. Normaal gesproken wil je juist geen product laten weglekken via de bovenkant. Maar het werkt supergoed.’ De biomassa wordt in opeenvolgende cyclonen verpulverd. Uiteindelijk blijft poeder over. Dat verklaart de naam van de techniek: de Pulverizing Air Dryer.

Droog poeder

Het resultaat is poeder met een korrelgrootte van 1 tot 2 millimeter. Görtzen: ‘De gedroogde paardenmest kan bijvoorbeeld worden bijgestookt in biocentrales, het slachtafval wordt verwerkt tot veevoer en droge koeienmest kunnen we in grotere korrels persen om uit te strooien in de tuin.’

Energiebesparend

Daarnaast bespaart het verpulverend luchtdrogen ook nog eens energie. De techniek is minimaal vijftig procent goedkoper dan thermisch drogen met hete lucht. De investering is zestig procent lager. Gemiddeld heeft de investering zich in twee à drie jaar terugverdiend.

Görtzen: ‘Een mooie bijkomstigheid is dat vluchtige organische stoffen niet in de luchtstroom komen. De luchtstroom hoeft daarom meestal niet te worden behandeld en het overgebleven poeder krijgt een betere verbrandingswaarde.’

Soms is speciale constructie nodig

Zijn er dan helemaal geen nadelen van verpulverend drogen te bedenken? ‘Nou,’ zegt Görtzen, ‘Je kunt met onze techniek niet alles drogen. Het bedrijf in de Verenigde Staten waarvan wij de techniek in licentie hebben voor Europa droogt bijvoorbeeld ook nat zand. Dan moet je een speciale constructie bouwen, want anders worden je pijpen en cyclonen gezandstraald.’ En hoe zit het met de stank? Görtzen: ‘Het ergste stinkt de kippenmest. En het minst erg zijn de houtsnippers.’

Meerjarenafspraak energie-efficiëntie

Drogen behoort tot een van de meest energie-intensieve processen in de industrie. Het optimaliseren van droogprocessen is daarom een voortdurend aandachtspunt van sectoren die deelnemen aan de meerjarenafspraken energie-efficiëntie (MJA3 en MEE). Bedrijven worden hierbij ondersteund door de Nederlandse Werkgroep Drogen (NWGD) en de MJA3- en MEE-programma’s. RVO.nl voert deze programma’s uit in opdracht van het ministerie van Economische Zaken. De meerjarenafspraken leveren een belangrijke bijdrage aan het behalen van 20% CO2-reductie in 2020 en het realiseren van de energiebesparingsdoelen in het Energieakkoord voor duurzame groei.

Ook interessant:

  1. Industrie vreest tekort aan zoet water
  2. Meegroeien met de Duitse maakindustrie
  3. Nieuwe website DuurzamerEten toont verduurzamingsactiviteiten agrofoodketen
  4. Lagere productie industrie
  5. nieuws: Vasculuminator prikt beter – zorg innovatie

Redactie

De redactie plaatst nieuws, onderzoeksresultaten over de Nederlands industrie, productie processen en ontwikkelingen binnen de techniek. Mist u nieuws? Neem dan contact met ons op.

Meer artikelen van Redactie >

Plaats een reactie